Kekuatan Independen di New Hampshire dan Negara

Polarisasi hiper-partisan membuat politik Amerika berantakan. Tapi ada satu tren penuh harapan yang tidak mendapatkan perhatian yang cukup – dan ini adalah pusat dan utama di pendahuluan New Hampshire.

Saya berbicara tentang kebangkitan pemilih independen – orang-orang yang menolak untuk menyelaraskan dengan salah satu pihak. Jika Anda mendengarkan partisan profesional, Anda akan berpikir bahwa pemilih independen lebih jarang daripada unicorn. Tetapi di New Hampshire, mereka membuat kira-kira 42% dari pemilih terdaftar di negara bagian itu, melebihi jumlah Partai Republik dan Demokrat yang terdaftar. Dan berkat sistem primer terbuka Negara Granit, pemilih independen dapat memberikan suara untuk siapa pun yang mereka percaya adalah kandidat terbaik di kedua partai. Konsep apa, kan ?!

Mungkin mengejutkan Anda untuk mengetahui bahwa pemilih independen sebenarnya merupakan pluralitas secara nasional juga – meningkat hingga 45% orang Amerika dalam jajak pendapat Gallup terbaru, sementara Demokrat dan Republik yang diidentifikasi sendiri masing-masing memiliki 27%.

Tapi partisan profesional suka membubarkan dan merendahkan pemilih independen. Mereka mengabaikan fakta bahwa jumlah mereka telah meningkat dari 33% pada tahun 1988 sementara bagian kedua belah pihak telah menurun selama tiga dekade terakhir karena mereka telah tumbuh lebih terpolarisasi.

Pemilih independen bukan monolit tetapi mereka telah secara proaktif memilih untuk tidak mengidentifikasi dengan dua partai dominan dalam politik kita – dan pendapat mereka biasanya melacak pendapat nasional lebih dekat daripada baik Demokrat atau Republik saja.

Baca Juga : Apa Masalah Pembakaran Pemilih Independen

Ini masuk akal pada saat ketika kedua pihak lebih terbagi secara ideologis dan geografis daripada setiap saat dalam sejarah kita saat ini. Sebagai contoh, orang-orang independen yang condong ke kanan tengah cenderung lebih libertarian dalam kepercayaan mereka pada isu-isu seperti pernikahan gay dan legalisasi ganja.

Jadi tidak mengherankan bahwa anggota kongres libertarian dari Michigan, Justin Amash, memilih untuk meninggalkan Partai Republik dan mendeklarasikan kemerdekaannya pada 4 Juli tahun lalu.

“Politik modern terjebak dalam spiral kematian partisan, tetapi ada jalan keluar,” tulisnya. “Kebanyakan orang Amerika tidak secara kaku partisan dan tidak merasa diwakili dengan baik oleh kedua partai besar … Menjaga kebebasan berarti memberi tahu Partai Republik dan Partai Demokrat bahwa kita tidak akan lagi membiarkan mereka memainkan permainan partisan dengan biaya kita. “

Sementara itu bid’ah dalam budaya hiper-partisan Kongres, kedengarannya seperti akal sehat di tempat-tempat seperti “Hidup Bebas atau Mati” Negara. Faktanya, New Hampshire adalah salah satu dari sembilan negara bagian di mana jumlah anggota independen yang terdaftar melebihi jumlah partai pada 2018. Dan kandidat presiden yang terhubung dengan pemilih independen jauh lebih mungkin memenangkan pemilihan umum di bulan November.

Tetapi apa artinya ini bagi primer New Hampshire? Bagi kandidat seperti Pete Buttigieg, yang telah melakukan penjangkauan kepada orang-orang independen dan apa yang ia suka sebut sebagai “mantan calon Republikan” adalah bagian inti dari kampanyenya, itu membuatnya berada dalam posisi yang baik.

Namun Senator lama negara bagian AS Senator Bernie Sanders dapat membual bahwa ia menyatakan dirinya merdeka selama beberapa dekade – meskipun orang yang menolak keanggotaan formal dalam Partai Demokrat karena ia merasa mereka tidak cukup jauh-kiri. (Perlu dicatat bahwa senator independen lainnya, Maine Angus King, mewakili arus utama yang lebih moderat secara fiskal-konservatif tetapi liberal-sosial secara nasional).

Bernie Sanders memenangkan primer New Hampshire pada tahun 2016 dengan lebih dari 20 poin – dan pemilih independen memberikan banyak margin itu, pergi untuk Sanders hampir 3-to1 atas Hillary Clinton. Salah satu metrik utama yang harus diperhatikan minggu ini adalah apakah Sanders akan berkinerja buruk pada margin kali ini.

Di sisi lorong Republik, New Hampshire adalah salah satu dari sedikit negara di mana Partai Republik tidak memblokir penantang untuk Donald Trump. Posisi penantang terakhir adalah Bill Weld, mantan Gubernur Massachusetts dan Wakil Presiden dari Partai Libertarian 2016. Sementara Trump memenangkan primer GOP di sini pada tahun 2016, Weld adalah kandidat yang dibuat khusus untuk memohon independensi New Hampshire dan beberapa Republik-sentris tersisa.

Satu pertanyaan terbuka adalah berapa banyak Republikan dan independen akan berubah untuk menentang Presiden Trump di primer ini – dan berapa persen ambang batas akan menjadikan itu tanda kelemahan. Trump telah berhasil mengkoreksi basis partainya dan pejabat terpilih melalui gaya bullying-nya – tetapi itu telah mengorbankan banyak kebijakan yang oleh Partai Republik katakan mereka dukung selama beberapa dekade. Di Timur Laut, itu secara tradisional didefinisikan oleh komitmen terhadap pendekatan konservatif fiskal terhadap defisit dan utang. Perlu dicatat bahwa bulan lalu, CBO mengumumkan bahwa defisit akan mencapai $ 1 triliun tahun ini di bawah Presiden Trump sementara utang nasional telah mencapai $ 22 triliun.