Pemilih independen ‘pembuat perbedaan’ dalam garis bidik pemilihan presiden A.S.

Ellen Kirschner bukan pemandu sorak untuk Donald Trump, tetapi pensiunan pembawa surat kabar Florida juga merasa tidak yakin tentang memilih seorang Demokrat dalam pemilihan presiden tahun depan. Kemandiriannya menjadikannya jenis langka di pemilih Amerika – dan target awal yang kritis dari kampanye kedua belah pihak di negara-negara medan pertempuran yang diperkirakan akan memutuskan kontes November 2020.

Demokrat sudah mengetuk pintu mencari pemilih seperti Kirschner. PAC super Demokrat terkemuka menghabiskan $ 450.000 per minggu untuk mencapainya dengan iklan digital yang membongkar rekor presiden. Partai Republik meningkatkan kampanye berbasis data untuk memenangkan suaranya.

Pemilih menyatakan diri mereka sebagai independen dari partai politik besar naik secara nasional sebesar 6 poin persentase menjadi 28 persen dari pemilih AS antara tahun 2000 dan kontes jangka menengah kongres tahun lalu di negara-negara dengan pendaftaran partai, analis Rhodes Cook menulis dalam buletin politik Crystal Ball Sabato di Universitas Pusat Politik Virginia.

Baca Juga : Kekuatan Independen di New Hampshire dan Negara

Namun, hanya 19 persen orang Amerika yang mengidentifikasi diri sebagai orang independen benar-benar tidak condong ke sebuah pesta, menurut Pusat Penelitian Pew.

“Banyak uang akan dihabiskan untuk sejumlah kecil pemilih persuadable,” kata Cook. Kepemimpinan terpolarisasi Trump berarti ada lebih sedikit ragu-ragu dari biasanya, katanya.

Kirschner tinggal di episentrum politik negara bagian medan perang di Pinellas County, Florida, daerah berayun terbesar di negara bagian terbesar yang berporos di antara partai-partai dalam pemilihan presiden. Pada tahun 2016, ia dan tetangganya yang tinggal di sebagian besar rumah gaya peternakan kelas menengah dan bekerja di kantor polisi No. 212 membagi suara mereka secara merata antara Demokrat Hillary Clinton dan Trump, dengan masing-masing 335 suara.

Dia mengatakan pandangannya sering melampaui perbedaan partisan.

Dia menginginkan lebih banyak kontrol senjata, tetapi bukan larangan senjata langsung. Dia setuju dengan Trump bahwa imigrasi ilegal adalah masalah, tetapi tidak setuju dengan pemerintahannya tentang pemisahan anak-anak dan orang tua di perbatasan AS-Meksiko.

Kirschner memilih Trump dan condong ke arah melakukannya lagi pada tahun 2020, tetapi tidak akan memutuskan sampai dia tahu siapa calon Demokrat.

“Secara lingkungan, dia tidak baik. Dari segi bisnis, dia tidak seburuk itu, ”kata Kirschner, 61, yang aksen New Yorknya tetap kuat hampir empat dekade setelah dia pindah ke Florida.

Setelah seorang pendukung mantan Presiden Demokrat Barack Obama, Kirschner tidak mempercayai sepak terjang partai sekarang.

“Memberi ini, dan memberikan itu,” dia mencibir janji untuk memperluas hak sosial dan perawatan kesehatan untuk imigran ilegal.

‘PEMBUAT PERBEDAAN’

Orang-orang independen menjauh dari partai-partai besar dalam pemilihan presiden terakhir sementara menggandakan dukungan untuk kandidat-kandidat pihak ketiga, jajak pendapat Reuters / Ipsos menunjukkan.

Trump mengamankan suara elektoral Florida dan negara bagian lain dengan satu persen suara atau kurang. Dengan pertanyaan yang mana dari banyak segmen pemilih yang membuat perbedaan masih diperdebatkan, orang-orang independen dipandang sebagai kunci.

Partai Republik memenangkan suara independen dengan 7 poin persentase pada 2016. Mereka mengatakan mereka dapat memenangkannya lagi, mengutip data internal Komite Nasional Republik (RNC) yang menunjukkan kebijakan perdagangan Trump dengan Kanada dan Meksiko, misalnya, populer di kalangan orang-orang independen di Pinellas dan di seluruh Florida .

Angka-angka RNC juga menunjukkan orang-orang independen tidak terkesan dengan proposal Demokrat untuk perawatan kesehatan yang dikelola pemerintah untuk semua dan menentang untuk memberikan perawatan gratis kepada imigran tidak berdokumen.

“Selalu ada pada siapa yang dapat meyakinkan pemilih independen,” kata juru bicara kampanye Trump, Rick Gorka. “Itulah caramu memenangkan pemilihan.”

Kelompok-kelompok demokratik bekerja untuk memangkas keuntungan Trump. Priorities USA, seorang super liberal PAC, telah meluncurkan kampanye iklan digital awal di negara-negara pertempuran termasuk Florida untuk menyatakan bahwa pertumbuhan ekonomi di bawah Trump tidak menguntungkan semua orang Amerika.

Penelitian kelompok itu menunjukkan orang-orang Florida yang independen lebih menyukai Demokrat dari Partai Republik sebesar 45 persen hingga 28 persen. Satu dari empat dapat dibujuk untuk memilih kandidat salah satu pihak, menurut analisisnya.

Dalam keadaan dengan pemilihan yang ketat, Ketua Prioritas AS Guy Cecil mengatakan kepada wartawan bulan lalu bahwa memenangkan bahkan setengah dari pemilih ini bisa menjadi “pembuat perbedaan.” Independen paling terkonsentrasi di pasar media Tampa Bay, termasuk Pinellas, dan di seluruh negara bagian timur ke wilayah Orlando, menurut analisis oleh Susan MacManus, seorang profesor ilmu politik emeritus di University of South Florida. Inilah yang disebut koridor Interstate 4 negara bagian, medan pertempuran yang sering menentukan.